ヤギになった英国人男性

「人間でいることを休みたい」。そんな願いを持った英国人男性が、スイスのアルプス山脈でヤギと暮らした体験を語った。
英ロンドン出身のグラフィックアーティスト、トーマス・スウェイツさんは、四足歩行できるように特別な人工装具を制作し、さらにはより「ヤギらしく」なるために、脳の中枢神経にも刺激を与える試みまで体験したという。目標は人間でいるという経験がどれほど変化し得るかを確認することにあったという。
「落ち込み気味で、人間でいることや、金儲けをしようとすることのややこしさに悩まされていたんです」と、スウェイツさんはプロジェクトを始めた理由を語った。ヤギになろうとひらめきを得たのは、親戚の飼い犬が「この世界にいるだけで喜びにあふれ、幸せそう」に見えたからで、スウェイツさんは「少しだけ動物になってみたい。人間でいることを休みたい、と思ったんです」と話した。
スウェイツさんはロンドンにある世界的な医学研究支援団体「ウェルカム・トラスト」の協力を受け、人間がヤギになれる可能性、または人間がどこまでヤギに近づけるかを、9か月間にわたって追求した。
草を消化するのに役立つよう、偽物の胃を付けることも考えたが、健康上の問題が生じるとのアドバイスを受け、その案は断念したそうだ。だが、言葉を話さないヤギへの理解を深めようと、脳の言語中枢の神経活動を抑止するために頭蓋骨の近くに外から電磁石を近づける経頭蓋磁気刺激も試してみたという。
スウェイツさんはヤギの動きをまねるようにデザインされた義肢を装着し、ヤギの中で3日間生活しながら野山を駆け回った。
しかし、四足歩行は簡単ではないことが分かったという。「一番大変なのは長時間にわたって腕で体重を支えなければならないことです。わたしたちの体はそういう風にはできでません」
スウェイツさんは今回のプロジェクトで、人生を違う視点から眺めてみることに挑戦するための議論が活発化することを期待しているそうだ。来年4月には、自身の体験をつづった書籍「Goat Man:How I Took A Holiday From Being Human(ヤギ男:私はいかにして人間でいることから休暇を取ったか)」を出版する予定だという。ヤギになる体験をしたことがある男の体験記、ぜひ読んでみたいものだ。

1億2500万年前の哺乳類化石

スペインの白亜紀初期の約1億2500万年前の地層から小柄な哺乳類の化石が見つかりました。
新属新種に分類したと、ドイツ・ボン大やアメリカシカゴ大学などの国際研究チームが、15日付の英科学誌ネイチャーに発表しました。
体を覆う毛や肺、肝臓などがよく残っていて、体の微細構造が分かる哺乳類の化石としては最古のものとのこと。
哺乳類が繁栄し始めるのは約6500万年前に恐竜が絶滅してからだが、はるか昔に体の基本的な特徴が確立されていたと考えられるといいます。
この化石の学名は「スピノレステス・ゼナルトロスス」と名付けられました。
体の長さは約24センチ。体重50~70グラムと推定され、草が茂る湿地で昆虫などを食べていたと考えられるとのことです。 

艦これAndroid版を今冬配信

PC用ブラウザゲーム「艦隊これくしょん ―艦これ―」がAndroidでもリリースされることが決定したそうだ。今冬リリースを目指して現在開発中とのこと。東京ゲームショウ2015のDMMブース内「艦これプライベートシアター」で発表された。
映像によると、Android版ではブラウザ版との「完全互換」を実現。ブラウザ版のデータを引き継いでそのままプレイできるほか、出先ではAndroidで遊び、家に帰ったらPCの大画面で、といった遊び方も可能とのこと。映像を見る限り演出やインターフェースなどもブラウザ版からそのまま引き継いでいるようだ。
シアターは完全入れ替え制で、入場には整理券が必要。約15分の映像ではPS Vita版「艦これ 改」やアーケード「艦これアーケード」、また8月に制作発表された劇場版の最新映像なども上映されたそうだ。
今回Android版のリリース決定ということだが、今後iOSにも対応することがあるのだろうか?今後に期待したい。

Twitter日本限定「ニュース」タブをアメリカでもテスト

アメリカのTwitterが、日本で6月末に発表した「ニュース」機能について、アメリカでのテストを開始した。
アメリカのBuzzFeedが8月3日に報じ、Twitterがそれを認めたという。
この機能は、iOSおよび、Android版公式アプリに追加される「ニュース」のタブをタップすることで利用できるという。
このタブをタップすることによって、「Twitterで話題のニュース」というページとなり、記事タイトルをタップすると、関連画像とタイトルと記事の冒頭数行が表示され、その下に「ウェブで記事を読む」リンク、「ニュース関連アカウント」、関連ツイートが続く流れになっている。
同社の暫定のジャック・ドーシー氏は4~6月期の業績発表後の電話会見で、今後の方針は「より規律ある業務遂行、サービスの簡素化、Twitterの価値をより的確に伝達すること」の3つだと語る。

小倉の「ハチ公」里親募集

二度と帰ることのない飼い主を待ちながら、空き家となった自宅に1匹で住み続ける忠犬が北九州市小倉北区にいるそうだ。週末の日中、里親探しボランティアにJR小倉駅前へ連れてこられるが、夕方帰ると全速力で自宅い駆け込み、大好きだった飼い主を捜す。周囲は「現代のハチ公」に胸を痛めながら、優しく育ててくれる里親を探しているという。
白の紀州犬ミックスで、3歳のオス「シロ」。飼い主の一人暮らしの高齢女性は今年5月に亡くなったそうだ。遺族が対応に困っているのを知ったボランティア団体「アニマルライフプロジェクト」の沼山代表が里親を探すことになったそうだ。
シロは基本的に誰にでもなつく性格だが、飼い主への愛着はひとしお。沼山さんが車で約1時間かけて赤村の自宅に連れて行った時は「24時間吠えつづけ、疲れ切った顔になった。小倉に帰ったら安心してぐっすり眠った。」と言う。
今は遺族やボランティアが交代で家を訪ね、エサやりなどの世話をしているという。玄関を開けると飼い主が帰ってきたと思ってしっぽを振りながら飛び出すが、違ったと分かるとしっぽを下げてガッカリするという。飼い主は救急車で搬送されてそのまま帰らぬ人となったためか「救急車の音には今でもすごく反応する。『帰ってくるかも』とおもうのでしょう」とのこと。
とはいえ「しっかりとした新しい飼い主が見つかれば、賢い犬だし、なつくはず」と沼山さん。
早く良い飼い主に巡り合えるといいのだが。

中国初の「ディズニーストア」が開店

中国で初めてとなるディズニーストアが上海にオープンした。総面積はディズニーストアとしては世界最大となるそうだ。
今月20日に上海にオープンした「ディズニーストア中国1号店」は総面積5800平方メートルで世界最大。2000種類以上の商品を扱っていて、上海限定品もあるとのこと。地元メディアによると、為替の関係で東京や香港などに比べて3割ほど高い商品もあるという。
買い物客は「中国でディズニーの正規商品を手軽に買うことができるようになった。偽物を買ってしまう心配もなくなった」と話しているそうだ。
上海では来年春、中国本土で初のディズニーランドが開園する予定だが、それに先駆けた開店となった。オープニングイベントにも多くの見物客が訪れたようだ。
中国では上海ディズニーランドの他に北京にもユニバーサルスタジオが開業を予定するなど、外資系テーマパークの進出が続く。これで偽物が出回るのを防げればいいのだが。

朝の20分を自分のために

一日の気分を左右する朝の20分の有効的な使い方をご紹介します。
毎朝辛い朝ではありますが、ほんの少し早く起きて毎朝の20分を有効的に使ってみてはいかがでしょうか。
まずお勧めしたいのが朝のストレッチ。ゆったりとのんびりと身体を伸ばしてみましょう。お気に入りの音楽を聞きながらおこなうと気分も上がります。そして、たっぷりと時間をかけて洗顔をしてスキンケアに時間をかけてみましょう。リンパマッサージを取り入れても顔のむくみがとれてスッキリします。そしてゆっくり朝ご飯を食べましょう。可能であれば和食がお勧めです。ご飯に納豆、副菜がふたつあれば健康的な朝ごはんの出来上がりです。毎朝忙しくて余裕のない朝を過ごしているのなら、少し頑張って20分だけ早く起きてみるのはいかがですか。20分早く起きるだけで心にも余裕が出てきます。ぜひ取り入れてみてくださいね。

特保のノンアルコール飲料

お酒に似せて作ったノンアルコール飲料2商品について、消費者庁が先月初めて特定保健用食品として許可した。酒類の代替品として生活習慣病予防などが期待される一方、未成年の飲酒の引き金になることが懸念されているそうだ。
特保とは安全性と有効性についての国の審査を受け、健康への効果の表示が認められた食品のこと。今回許可されたのはサッポロビールの「サッポロプラス」と花王の「ヘルシアモルトスタイル」の2つ。糖の吸収を穏やかにしたり、脂肪を消費しやすくするのが特徴で、メタボ対策のための飲料と言える。アルコールはタバコと同様に健康への害が指摘される嗜好品のひとつ。特保というお墨付きがあることでノンアル飲料をアルコールの代わりに飲もうと思うようになれば、アルコールの量を減らすことにつながり、生活習慣を変えるいいきっかけになるかも知れないと期待されている。
一方で懸念されるのは「健康に役立つ」特保のイメージにひかれて未成年者がのみ、飲酒習慣につながることだ。アルコール1%未満のノンアル飲料は法律上は清涼飲料水。国税庁はアルコール飲料については未成年者対策として販売店に「対面販売の励行」「販売時の年齢確認実施」などを求めているが、ノンアル飲料に対しての規制はない。業界団体は販売業者に対してノンアル飲料を「お酒売り場に置く」などし、未成年者に販売しないよう要請しているが、対応は業者によって異なるそうだ。販売時に酒類と同じように年齢確認をしているところもあるそうだが、販売しても法律上問題はなく、未成年者の購入を拒否出来ているかどうかは分からないとのこと。ノンアル飲料を飲むこと自体は問題ないが、それに慣れてお酒に手を伸ばしてしまわないはということが懸念される。

車いす一体化ウェディングドレス

ハイアットリージェンシー大阪が2月2日、ユニバーサルウェディングのコンサルティング事業を行うスマイルエッセンスと共同で車いす一体化ウェディングドレス「Isco」を導入した新挙式プラン「Universal Weddingプラン」を発売したそうだ。宴会場21室とチャペル3室を備える同ホテルでは様々な婚礼ニーズに対応してきた経験と車いすで移動しやすいバリアフリー導線を活かし、「様々なニーズに応え、色々な方にこの施設を使って幸せになって欲しい」とこのプランの導入を決めたそうだ。イスコはウェディングドレス一体化の電動車いすで、脚力や握力の弱い人でも簡単にボタン操作で動くそうだ。ドレスの着脱は寝たままの状態で可能なため、お色直しも負担が少なく済むほか、座った状態でも立ち姿と同じようなドレスラインが出る構造となっているという。チャペル入退場のほか、指輪交換や結婚証明書署名の際の動きもスムーズに行うことが可能だそうだ。体が不自由なためウェディングドレスを着て式を挙げることを諦めていた花嫁にとっては嬉しいプランだ。こうした細かい気遣いによって幸せになる人が増えるというのは何だか微笑ましい。

凍結した飛行機を人が動かす?

極寒の地・ロシアのシベリアで飛行機の車輪が地面に凍り付いて動かなくなってしまうトラブルがあったそうだ。
シベリアの都市ノリリスクで氷点下52度の空港に24時間以上駐機していた旅客機の車輪が地面に凍り付き、滑走路まで移動できなくなったという。乗客が力を合わせて主翼を押して滑走路まで動かし、無事に出発できたそうだ。
70トンほどもある機体を人が押したくらいで動かせるのだろうか?映像を見ると何人かで左右に分かれて主翼を押して歩いている。機体がするすると進むその様子は、何か仕掛けがあるのではないかというくらい冗談のような映像だった。
地元当局は「乗客が旅客機の翼を押すのは危険」として、安全規制違反の疑いで調べているそうだ。

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